Familjen Hall

Ventspils, Lettland
Bara nio mil från Gotland ligger en playa värdig Kanarieöarna.
Lettland stoltserar gärna med sina 494 kilometer vita sandstränder, där en av de vackrare med dyner upp till nio meter ligger i Ventspils.
 
2008-08-07
Ventspils Seaside Camping
Torsdag:
Dagen började med att alla Italienare som hade pressat sig in mellan alla husbilar skulle iväg först, det sista ekipaget for ca 8.30. Vi påbörjade vår ihop plockning med frukost, vi var iväg rekord tidigt för att stanna redan 800 meter framför campingen vid ett stort shopping center som hette Olympia. Där passade vi på att köpa oss en mikrovågsugn som kan vara bra att ha på resan då man behöver något lite snabbt. Denna har en framtidsplan att landa i Johns lägenhet i sthlm där vi saknar en mikrovågsugn. Priset för denna var 504 SEK, vilket kändes billigt. Efter att strosat runt och sett hur matbutiker fungerar i Lettland så skulle vi återigen lita på GPS damen då hon skulle guida oss de ca 19 milen till Ventspils. 

Ut i Riga´s härliga trafik och ut på vägar som borde klassas som något annat, denna vägsträcka var inte sponsrad av EU som några andra huvudvägar har varit under resorna i Baltikum. Resan gick bra, men något som de borde lära sig i Lettland är att bygga lite rastplatser efter vägarna. 
Vi hittade tillslut en liten plats som hade en informations tavla som självklart inte hade en punkt som visade vart vi var. Där grillade vi hamburgare och direkt när kolen var tänd på grillen kom några regndroppar som vanligt när vi pratar eller tar fram grillen. Men det gick bra och det var riktigt gott med ”Mamma Scans” hamburgare. 
En av våra resenärer som varit med oss hela resan och väldigt O-inbjuden är en geting som gärna dyker upp direkt vi drar ut markisen och tar fram camping bordet och stolarna. Dessutom har vi en husfluga som bor någonstans i husbilen. 

Väl framme i Ventspils när vi såg på GPSen målet inom räckhåll så var det vägarbete och vi blev omdirigerade och helt plötsligt fanns inte vägarna på GPSen samt att den enkla vägbeskrivningen som fanns i camping boken var bara att kasta. Så efter lite virrande i staden så hittade vi tillslut campingen och samtidigt hade regnet börjat så man vart inte så inspirerande att campa vid havet när vädret är 17 grader och regn. 
Först bokade vi två dagar men vi hade tydligen bara tänkt att stå här en natt, så jag fick gå tillbaka och rätt till felet. Efter att gått en sväng på campingen och letat upp toaletten så påbörjade gänget att ställa fram campingutrustningen och börja koka potatis utomhus. När jag kommer tillbaka med Gunnar som också passade på att se över servicehuset så kom vi fram till att vi stod fel och packade ihop allt och flyttade till det korrekta stället. Gunnar körde runt husbilen och jag gick med potatiskastrullen genom campingen. Nu efter lite justering så stod vi på rätt ställe och som vanligt nära toaletten så vi är allmänt skådebröd för passerande. Jag vet inte varför vi är så uttittade men några små idéer har man men låter det vara osagt. Idag kokade vi rundpotatis och gjorde lax i ugn, Sara var väldigt stolt som lyckades lista ut vad som var Cream fraiche i matbutiken så de rörde ihop en lite röra med rödlök och tillhörande rom. Äntligen slapp jag mandelpotatis som Piteborna tjatar om. 
Nu på kvällen har vi gått ner till stranden och såg en del av den 500 km långa sandstranden, några badade men ingen av oss. De hade en jättefin park mellan campingen och stranden, de hade samlat ihop en massa gamla rostiga ankare ifrån gamla skepp och det var ett slags utomhus museum. 

Idag står vi ganska öppet så jag tror vi kan se lite på tv, de har viasat boxen med sig och vi har en liten parabol på taket. Igår passade jag på att se en film på TV innan jag somna. Den som somnar först och snarkar högst är Pappa Gunnar. Nog har jag mina laster med coca-cola men paret Holmström har stora laster med rökning och kok kaffe. 
Ventspils strand. Ännu en stor vacker strand som pga det dåliga vädret var ganska folktom och lockade inte till bad.
Här demonstrerar jag hur smal tågrälsen är.
Vackra omgivningar runt campingen!
 
Riga, Lettland - Stadsvandring
2008-08-06
Riga City Camping
 
Onsdag:
Vi började morgonen med att ta en guidad busstur runt om i Riga. Det kom en liten minibuss till campingen för att hämta oss. Det var en ung kille som hämtade oss och eftersom det visade sig att det bara var vi som skulle åka med in till Riga så kunde vi passa på att fråga honom en massa då han pratade bra engelska. Han berättade bland annat att Riga har bara tre broar som går över floden och vid rusningstrafik kan det ta minst 45 minuter att ta sig över så vi hade tur när vi kom med husbilen och skulle genom staden. Den nyaste bron är hängbron som ligger närmast våran camping. Men just nu är det ingen rusningstrafik motför när alla skolor och jobb drar igång i september. För fem år sedan var det sådan byggbom i Lettland att det blev så hög inflation att man blev tvungen att dämpa allt bygge. 

När vi klev på den stora bussen så fick vi hörlurar med svensk guidning. Bussen tog oss genom alla olika distrikt, från de pittoreska Uzvara som ligger på andra sidan floden Daugava som delar Riga i två delar, till jugenddistriktet där Rigas välstånd syns, till Moskvadistriktet som kallas ”lilla Moskva” som hade Rigas största judiska liv men utraderades brutalt under nazisterna för att aldrig återuppstå. De trähus från 1800 talet som finns där har ännu inte fått ta del av stadens ekonomiska uppsving. 

Bussturen tog ca 1.5 timma. Sedan var det dags för lunch som vi intog på Fraiday´s, Mamma trodde inte på John att TGI står för Thank´s Gud It´s Fraiday´s eftersom vi lurar henne hela tiden. När vi åt lunchen så såg vi en gammal dam som tiggde ihop sin dagslön ute på gatan, så mamma såg till att hon hamnar i himmeln genom att skänka damen en slant. Efter att vi var mätta och belåtna så började vi våran statsvandring i Rigas gamla del. Vi är effektiva turister och hinner beta av alla viktiga sevärdheter. Vi är även riktiga turister som tar kort på allt och så har hela familjen tennisskor på fötterna och det verkar alla balter tycka vara märkligt för de glor som bara den. Jag kan hålla med om att vi ser lite töntiga ut, men vi går mycket varje dag och då är det viktigt att ha sköna skor. Balterna verkar ha en förkärlek till skyhöga klackar och att försöka gå med höga klackar på kullersten ser oxså töntigt ut! :P

Vi har betat av en mängd olika kyrkor som vanligt. De baltiska huvudstädernas gamla delar verkar översvämma av dessa gamla kyrkor trots att det har härjat olika krig här. Vi kollade på Riga slott som är presidentens bostad,  Kruttornet från medeltiden och den enda kvarvarande porten in till den gamla staden är den s.k. svenskporten med ett svenskt lejon på. Det svarta KGB huset var ett dystert, orenoverat hus vars källare hade stans bästa utsikt för man kunde se ända bort till Sibirien sades det av dem som hade svarthumor.

Vi vandrade runt i den vackra Esplanadeparken, där den vackra Ortodoxa katedralen ligger med fem förgyllda kupoler och ett klocktorn. Vid frihetsmonumentet såg vi ett vaktbyte. Frihetsmonumentet är en staty av en kvinna, Moder Lettland som håller upp tre stjärnor. Statyn har fått status som national helgedom och varje dag läggs det blommar vid foten av statyn, en handling som under sovjet tiden bestraffades med deportation till Sibirien. Sedan kollade vi in Svarthuvudenas hus på Rådstorget som är ännu en klenod som rest sig ur askan efter tyskt artilleribombardemang. Huset användes en gång i tiden av ett gille som bestod av ogifta köpmän. Intill Rådstorget låg Lettlands ockupations museum som blev det sista vi tittade på för den här dagen i Riga innan vi promenerade hem de 1.5 km över Rigas nyaste bro, hängbron. 

Av all kriminalitet som alla hemma har varnat oss för har vi inget sett eller känt av, eller rättare sagt de har försökt skrämma upp mamma. Folk hemma verkar fortfarande vara rädda för baltländerna vilket jag tycker att man kan sluta vara och istället åka hit. Dessa länder är otroligt vackra och har mycket sevärt att erbjuda om man vill se något mer än en badstrand. 

Det tog endast fem dagar att göra slut på den första pensionären, mamma. Hon har väldigt ont i ryggen av allt gående.

Idag har vi haft perfekt turistväder med sol men inte för varmt.

I morgon bär det av ut mot Lettlands kust.
Siluett över Riga!
Bro över Daugava floden, på andra sidan ligger Riga City Camping
Svarthuvudenas hus. Ursprungligen så användes byggnaden på 1300-talet av legendariska ogifta köpmän till vilda fester och tillställningar.
 
S:t Peterskyrkan - Innan andra världskriget var tornet den högsta träbyggnaden i Europa
Frihetsmonumentet, i folkmun "Milda" ligger mitt i centrala Riga. Det restes 1935 och betalades av allmänna gåvor. Med sina 42,7 meters höjd är det det högsta i sitt slag i Europa. En hög kolonn av granit pryds av en nio meter hög kvinna som håller 3 gyllene stjärnor i sina händer. Stjärnorna symboliserar de tre kulturella regionerna i Lettland: Kurzeme, Vidzeme och Latgale. Blommor pryder ofta foten av monumentet, oftast röda och vita, lettlands nationalfärger. Blommor var förbjudna under sovjettiden och man ville t.o.m. plocka bort monumentet eftersom att det symboliserade lettisk nationalism
Esplanadeparken
Den gamla stadsmuren
Svensk porten!
Det sägs att en stackars lettisk flicka blev kär i en svensk soldat och att de brukade mötas i hemlighet vid svenskporten. Som straff, och för att avskräcka andra så spändes flickebarnet fast i porten till allmän beskådan.
 
 
Riga, Lettland
En vacker rastplats i Vitrupe
2008-08-05
Riga City Camping
 
Tisdag:
Idag fick jag äntligen bada!!! Efter 111 mil värmde solen och vi stannade vid en jätte vacker rastplats i Vitrupe vid havet i Lettland. Vi hade hela den långa fina stranden nästan för oss själva. Några andra stannande turister var där oxså. Solen värmde och det blev tom riktigt varmt. Jag kastade mig ut i havet som inte var det minsta kallt, ca 21 grader skulle jag gissa UNDERBART! Fem minuter efter att vi lämnat rastplatsen började det regna.
Den vackra långa sandstranden vid rastplatsen i Vitrupe! Här rekommenderar jag gör en paus på rastplatsen!
När jag badade värmde solen skönt men sedan färgades himlen mörk!
 
Även morgonen började så klart med regn, hela natten har regnet öst ner och de flesta campare lämnade campingen i Pärnu tidigt. Så fort vi började köra de 18 milen till Riga började solen lysa. På campingen i Pärnu började vi tala med en camping inspektör från Nederländerna. Han tipsade om campningar i Villnius och Polen. När han hörde att vi bott på Tallinn city camping berättade han att det är mycket inbrott på den, folk har blivit av med cyklar, paraboler och packning. Detta för att det ingen koll är vilka som kommer in på campingen. Det tyckte även vi var märkligt. Han står även bredvid oss på den här campingen i Riga. Det är även 6 husbilar till från Tyskland som ända från Tallinn har campat på samma campingar som vi, så idag när vi anlände till Riga city camping skrattade de och vinkade.

Det tog ca 3.5-4 timmar för oss att köra till Riga med en längre paus och när vi kom till Riga kom vi precis i rusningstrafik. Vi skulle åka igenom precis hela staden och mamma tyckte det var otroligt spännande, det tyckte nog jag oxså så det är tur det inte är vi som kör. Trafiken är livlig och de kör som galningar och vägarna är smala och inte det bästa. Så fort vi kom in i Lettland blev vägarna betydligt sämre än i Estland förutom en sträcka som de byggt med bidrag från EU. Här i Riga har de spårvagnar och rälsbussar. När det var kö och stopp i trafiken såg vi en galning som med full fart tog spårvagnens fält utan att kunna se om en vagn kom och han körde så fort att han sladdade på spåren!

Väl framme har det varit uppehåll men lite små kallt. Vi tog en tur till ett shoppingcentrum för att hämta ut pengar. I morgon ska vi ta en guidad busstur i Riga och bussen kommer och hämtar oss här. Nu på kvällen har vi grillat och ätit potatisgratäng och druckit vin. Sedan fick vi in parabolen för första gången och har kunnat se Parlamentet. Mamma sitter nu för sig själv och skrattar åt någon serie som hon följer på tv.

Campingen vi nu bor på är inte heller någon naturupplevelse men ska man vara nära city får man välja närheten eller naturupplevelse och längre ifrån city. Campingen är stor och säkerheten är större här. Det finns en vakt som cyklar runt och kollar.

Vi har nu åkt genom tre länder och har inte behövt visa våra pass en enda gång. Gränsen idag till Lettland verkade vara stängd och bommad. Det känns i alla fall smidigt för oss.
 
Utsikten från Riga City camping!